Study Links Scottish Honey to Killing Bacteria

Scientists at Queen Margaret University in Edinburgh, UK, have come to an exciting discovery about Portobello honey; it could be used to kill off harmful bacteria. For centuries, honey has been widely used as a medicine to help the healing of wounds and to treat common discomforts such as flu, coughs and colds. However, after studying the properties of Portobello honey, the scientists have come to the conclusion that it could be as effective at killing bacteria as Manuka honey. Previous studies into the benefits of Manuka honey, which gets its name from the East Cape region of New Zealand in which it is produced, have found that it contains a high amount of bacteria-destroying polyphenols.

Could Portobello be the new Manuka?

The latest study compared the effects of consuming both types of honey on Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa and E coli – all of which are types of bacteria that can cause harmful infections in humans and animals. Dr Lorna Fyfe, one of the researchers at the university's Microbiology and Immunology department, was surprised at the findings. "The research found that although Manuka honey had 10 times more polyphenols than Portobello honey, surprisingly, both honeys were equally as effective at killing the three specified bacteria in the study,” she said. "This suggests that there could be some highly active polyphenols which are unique in Portobello honey."

Exciting prospects for the medical industry

This new discovery could lead to several new developments in the health and pharmaceuticals industry, not just in Scotland but across the world. Upon catching a common infection, many people will head straight to the doctor's surgery to find a prescription to ease their symptoms. Many prescriptions and over-the-counter medicines contain active ingredients found in honey, and most doctors will recommend a spoonful of Manuka honey and hot water to compliment any prescribed medication. For Scotland, the consequences of having found an alternative honey to Manuka could be huge. Scotland currently imports a significant proportion of its honey from other parts of the world. However, it is hoped that these new findings will mean that it can produce medicinal honey from its own farms, and even export it to other countries. "If Portobello honey continues to show positive results it could offer an excellent economic alternative to importing expensive honey from the other side of the world,” said the university’s Dean of Health Sciences, Dr Fiona Coutts.

First phase of testing

The study is only in its first stage; researchers admit that there is still some way to go before the full health benefits and capabilities of Portobello honey become clear. However, there is widespread unwritten belief that Scottish honey could contain some very special properties for the medical and health industries. The next step, say the university’s researchers, is to test honey from other producers in other parts of Scotland. Manuka honey has long been seen as one of the best honeys for possessing "healing" qualities. The honey is considered by the food and health industries to be a "super food", which offers a range of benefits when consumed as part of a healthy diet. Regular honey is considered a good remedy for hayfever as it can build up an immunity in humans towards pollen in the local area. Honeys also contain a naturally occurring agent, which supports good health in human beings. However, this agent is often destroyed in most honeys through exposure to sun and light. Manuka honey is extra special because it contains an extra active ingredient to other honeys; this agent is different because it is not destroyed by heat or light.

The Unique Manuka Factor

Manuka honeys range in purity and are often sold according to how much of a 'Unique Manuka Factor' (UMF) they possess. UMF is measured in units, and a super-healthy Manuka honey needs to have a UMF of 10 or higher to contain the full health benefits. The properties found in Manuka honey have antibacterial and anti-viral actions, which can ease sore throats and a range of other discomforts.  According to scientists, Manuka honey is able to kill off harmful bacteria due to its high sugar content. The waterless environment creates a place where bacteria are unable to survive. It also carries glucose oxidase, an acidic enzyme that adds to its potency to bacteria.  If Portobello honey is proved to have health benefits equal to that of Manuka honey, it could have a major impact on the health food industry, and on the range of products that are available for us to buy.

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Estudio Relaciono la Miel escocesa con muerte de bacterias

Los científicos de la Universidad Queen Margaret en Edimburgo, Reino Unido, han llegado a un emocionante descubrimiento sobre la miel de Portobello; Podría ser usado para matar bacterias dañinas. Durante siglos, la miel ha sido ampliamente utilizada como un medicamento para ayudar a curar heridas y para tratar molestias comunes como gripe, tos y resfriados. Sin embargo, después de estudiar las propiedades de la miel de Portobello, los científicos han llegado a la conclusión de que podría ser tan eficaz para matar las bacterias como la miel de Manuka. Estudios previos sobre los beneficios de la miel de Manuka, que obtiene su nombre de la región del Cabo Oriental de Nueva Zelanda en la que se produce, han encontrado que contiene una gran cantidad de polifenoles que destruyen las bacterias.


¿Podría Portobello ser el nuevo Manuka?

El último estudio comparó los efectos del consumo de ambos tipos de miel en Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa y E coli - todos los cuales son tipos de bacterias que pueden causar infecciones nocivas en humanos y animales. La Dra. Lorna Fyfe, una de las investigadoras del departamento de Microbiología e Inmunología de la universidad, se sorprendió de los hallazgos. "La investigación encontró que aunque la miel de Manuka tenía 10 veces más polifenoles que la miel de Portobello, sorprendentemente, ambas mieles eran igual de eficaces en matar las tres bacterias especificadas en el estudio", dijo. "Esto sugiere que podría haber algunos polifenoles muy activos Que son únicos en la miel de Portobello. "

Perspectivas emocionantes para la industria médica

Este nuevo descubrimiento podría conducir a varios nuevos desarrollos en la industria farmacéutica y de salud, no sólo en Escocia sino en todo el mundo. Al coger una infección común, muchas personas se dirigirán directamente a la cirugía del médico para encontrar una receta para aliviar sus síntomas. Muchas recetas y medicamentos de venta libre contienen ingredientes activos que se encuentran en la miel, y la mayoría de los médicos recomendarán una cucharada de miel de Manuka y agua caliente para complementar cualquier medicamento recetado. Para Escocia, las consecuencias de haber encontrado una miel alternativa a Manuka podrían ser enormes. Actualmente, Escocia importa una proporción significativa de su miel de otras partes del mundo. Sin embargo, se espera que estos nuevos hallazgos signifiquen que puede producir miel medicinal de sus propias fincas, e incluso exportarla a otros países. "Si la miel de Portobello continúa mostrando resultados positivos, podría ofrecer una excelente alternativa económica a la importación de miel cara del otro lado del mundo", dijo el decano de la Universidad de Ciencias de la Salud, la Dra. Fiona Coutts.

Primera fase de las pruebas

El estudio está sólo en su primera etapa; Los investigadores admiten que todavía hay un camino por recorrer antes de que los beneficios y capacidades de la miel de Portobello sean claros. Sin embargo, existe creencia no escrita generalizada de que la miel escocesa podría contener algunas propiedades muy especiales para las industrias médica y de salud. El siguiente paso, dicen los investigadores de la universidad, es probar la miel de otros productores en otras partes de Escocia. La miel de Manuka ha sido considerada por mucho tiempo como una de las mejores mieles por poseer cualidades de "curación". La miel es considerada por los alimentos y las industrias de la salud como una "súper comida", que ofrece una gama de beneficios cuando se consumen como parte de una dieta saludable. La miel regular se considera un buen remedio para la fiebre del heno, ya que puede crear una inmunidad en los seres humanos hacia el polen en el área local. Las mieles también contienen un agente de origen natural, que apoya la buena salud en los seres humanos. Sin embargo, este agente se destruye a menudo en la mayoría de las mieles a través de la exposición al sol ya la luz. La miel de Manuka es extra especial porque contiene un ingrediente activo adicional a otras mieles; Este agente es diferente porque no es destruido por el calor o la luz.

El factor único de Manuka

Las mieles de Manuka varían en pureza y se venden a menudo según cuánto de un "factor único de Manuka" (UMF) poseen. El UMF se mide en unidades, y una miel súper sana de Manuka necesita tener un UMF de 10 o más para contener los beneficios de salud completos. Las propiedades que se encuentran en la miel de Manuka tienen acciones antibacterianas y antivirales, que pueden aliviar las molestias en la garganta y otras molestias. Según los científicos, la miel de Manuka es capaz de eliminar las bacterias dañinas debido a su alto contenido de azúcar. El entorno sin agua crea un lugar donde las bacterias son incapaces de sobrevivir. También lleva la glucosa oxidasa, una enzima ácida que aumenta su potencia a las bacterias. Si se demuestra que la miel de Portobello tiene beneficios para la salud iguales a los de la miel de Manuka, podría tener un gran impacto en la industria de alimentos saludables y en la gama de productos que están disponibles para comprar.